Una memoria de trabajo deficiente lleva a incumplir el distanciamiento

Una memoria de trabajo deficiente lleva a incumplir el distanciamiento

No se trata de ser más tonto o más listo, pero sí se ha descubierto una relación entre saltarse el distanciamiento y una capacidad cognitiva inferior.

Actualidad | 13 de julio de 2020
Pere Borràs

Un estudio ha revelado la relación existente entre el incumplimiento del distanciamiento social en los Estados Unidos durante la crisis del COVID-19 con una capacidad cognitiva deficiente relacionada con la memoria de trabajo.

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró que el brote del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 era una pandemia mundial. A partir de ese momento, muchos gobiernos instaron a sus ciudadanos a seguir medidas preventivas de salud, entre ellas mantener distancias de seguridad. No todo el mundo las tomaba.

En este momento, la contención exitosa del brote de COVID-19 depende fundamentalmente del cumplimiento voluntario de las personas con las pautas de distanciamiento social. Sin embargo, existe un incumplimiento generalizado en nuestra sociedad, especialmente durante la etapa inicial de esta pandemia", dice el autor del estudio Weizhen Xie (Zane), investigador postdoctoral en el National Institute of Neurological Disorders and Stroke.

Como investigador en psicología cognitiva, siento que es nuestro deber averiguar por qué algunas personas siguen la norma de distanciamiento social en desarrollo, mientras que otras la ignoran. Abordar este problema puede ayudar a mitigar la actual crisis de salud pública debido al COVID-19”, afirma el investigador.

El resultado surge de dos estudios en los que los investigadores encuestaron a 850 residentes de EE.UU. Entre el 13 y el 25 de marzo de 2020. Además de recopilar información demográfica y evaluar el cumplimiento del distanciamiento social, las encuestas incluyeron evaluaciones de la memoria de trabajo, la personalidad, el estado de ánimo y la inteligencia fluida.

Xie y sus colegas descubrieron que aquellos con una mejor capacidad de memoria de trabajo tenían más probabilidades de indicar que habían seguido pautas de distanciamiento social, como no darse la mano y evitar reuniones sociales.

"Nuestros hallazgos revelan una nueva raíz cognitiva del cumplimiento del distanciamiento social durante la etapa inicial de la pandemia de COVID-19", dijo el coautor Weiwei Zhang.

Los investigadores también encontraron que los niveles más altos de inteligencia fluida y amabilidad se asociaron con un mayor cumplimiento de distanciamiento social. Pero el vínculo entre la memoria de trabajo y el distanciamiento social se mantuvo incluso después de controlar estos factores y otros.

Aquellos con una mejor capacidad de memoria de trabajo también tendían a ver el distanciamiento social como más beneficioso que perjudicial.

La decisión de seguir o no las pautas de distanciamiento social es difícil, especialmente cuando existe un conflicto entre los beneficios sociales (por ejemplo, evitar agotar los recursos de salud pública) y los costos personales (por ejemplo, pérdida de conexión social y desafíos financieros). Esta decisión se basa críticamente en nuestra capacidad mental para retener múltiples elementos de información potencialmente conflictiva en nuestra cabeza, lo que se conoce como capacidad de memoria de trabajo", afirma Xie.

Atendiendo a este cuello de botella cognitivo, la conclusión es que no debemos confiar en el seguimiento habitual de las personas de una norma porque el distanciamiento social aún no está adecuadamente establecido en la sociedad estadounidense. Los encargados de formular políticas deben desarrollar estrategias para ayudar a la decisión de las personas haciendo que la información o los informes sean sucintos, concisos y breves".

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